FAQ: Caracois

Contributo de George Booth
Tradução de Gonçalo Nunes

Os caracóis são regra geral considerados um desastre num aquário plantado, mas se o aquário estiver densamente plantado e com boas condições para o crescimento das plantas, o tipo certo de caracol pode ser muito útil consumindo restos de plantas e detritos. Qualquer dano que produzam será compensado por um rápido crescimento das plantas.

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Dureza da água

A maioria dos caracóis dão-se melhor em algas duras/alcalinas. Se a dureza/pH baixam a partir dum certo valor, as conchas dos caracóis ou se dissolvem e/ou crescem anormalmente (o que parece estar dependente das espécies). Os caracóis (Melanoides tubercularia) parecem ser os mais resistentes, mostrando poucos efeitos adversos quando permanecem em águas pouco duras. As conchas do género Planorbis começam a dissolver-se, e a formar falhas na concha que se está a formar. Os do género Pomacea desenvolvem falhas na concha. A maioria destes problemas podem ser corrigidos aumentando a dureza da água, sendo possível a sua recuperação, embora os danos exteriores das conchas (por dissolução) permaneçam.

Tipos de caracóis

Malaysian trumpet snail

O caracol da Malásia ou Caracol Trombeta, Melanoides tubercularia, é uma criatura interessante uma vez que vive no substracto durante o dia e só sai à noite. A sua concha é um cone perfeito e atinge 2 cm de comprimento. um caracol vivíparo e reproduz-se facilmente. É considerado benéfico para um aquário plantado e não parece danificar as plantas, mesmo quando são em grande número. São difíceis de encontrar à venda. Mas geralmente vêm de graça com as plantas. Se desejável, as Bótias palhaço mantêm-nos e a outros caracóis sob controle.

Planorbis sp.

Estes caracóis são muito comuns e vêm em vários tamanhos. A forma do corpo lembra o corno de um carneiro. As variedades pequenas (menos de 1 cm) não danificam tanto um aquário plantado, embora pareçam gostar das folhas tenras da família das Hygrophila.

O outro tipo é o escuro e raiado de castanho claro, Marisa rotula, que podem atingir 5 cm de diâmetro. As riscas correm ao longo do comprimento da concha com um padrão de largura ao acaso de riscas pálidas-escuras-pálidas que permanece constante ao longo de toda a sua vida. Estes caracóis são extremamente prolíficos e têm um apetite terrífico por plantas.

Caacois de Lago (Amnicola limnosa)

Os caracois de lago têm a forma de um melão e menos de 2 cm de comprimento. Devem ser evitados dado que comerão alegremente as plants.

Ampularia (Pomacea sp.)

São um dos tipos mais bonitos de caracóis. Têm uma forma semelhante à espécie Amnicola limnosa, mas a espiral é mais arredondada, e são maiores. Podem atingir o tamanho de uma bola de ténis se forem bem cuidados. Aparecem em muitas variedades. O seu corpo pode ser escuro, ou quase albino (muito pálido com um padrão de manchas de cor laranja vivo). A concha pode ser escura, laranja vivo, albina, ou às riscas e multi-colorida (do mesmo tamanho dos Planorbis). Uma das variedades do género Pomacea possui as riscas multi-coloridas típicas, com um corpo escuro. Em geral estes caracóis não comem plantas vivas. Preferem algas e plantas/animais mortos (dar-lhes espinafre enlatado faz com que eles se tornem grandes).

Profilácticos para caracóis

Para prevenção a caracóis indesejados, usar uma solução fraca de permanganato de potássio antes de introduzir plantas novas no aquário. O livro "Manual of Fish Health" recomenda uma concentração de 10 mg/litro num banho de 10 minutos como um desinfectante geral para as plantas de aquário. Depois lavá- las bem em água corrente. Isto mata os ovos de caracóis e parasitas , e pode prevenir a presença de esporos de algas.

O alúmen é também útil. Nos Estados Unidos o produto "Alum U.S.P." vende-se em farmácias, possivelmente as farmácias portugueses também comercializam o alúmen. Mergulhar as plantas em 4 litros de água à qual se adicionaram 10 colheres de chá de alúmen. O alúmen mata os seres microscópicos. Imersões longas (2-3 dias) matarão os ovos de caracol e/ou os caracóis.

Fim da FAQ Doenças.

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